L’ascesa del mandaloriano

Pochi giorni fa, come ogni 4 maggio, i fan stellari di tutto il mondo hanno celebrato lo Star Wars Day. Per l’occasione la Disney ha pensato di far uscire in dvd e Blu-Ray l’ultimo controverso capitolo della nuova trilogia della saga degli Skywalker, il famigerato Episodio IX che sembra quasi essere riuscito nell’impresa di sollevare più reazioni negative rispetto al tanto criticato Gli ultimi Jedi. Con l’occasione L’ascesa di Skywalker è stato caricato su Disney+, che fortunatamente al suo interno offre anche altri contenuti di assoluto interesse per tutti gli appassionati dell’universo fantascientifico inventato una quarantina di anni fa da George Lucas. Basta citare ad esempio la serie animata The Clone Wars, che sempre il 4 maggio è giunta alla sua definitiva conclusione con l’arrivo nella piattaforma disneyana del dodicesimo episodio della settima stagione. Ma un paio di giorni prima, precisamente venerdì 1 maggio, nel medesimo canale di streaming era stato caricato l’ottavo ed ultimo episodio della prima stagione di una serie destinata a fare breccia nei cuori del fandom di Star Wars: The Mandalorian.

Le otto parti che compongono la prima esaltante stagione sono un’autentica gioia per gli occhi, in grado di poter essere apprezzata fino in fondo sia da chi conosce a menadito ogni minimo particolare della “galassia lontana lontana”, sia dai neofiti che si avvicinano per la prima volta a questo mondo. Tenendo in considerazione tutti i punti di forza di The Mandalorian e il consenso praticamente unanime di pubblico e di critica il rinnovo per una seconda stagione era praticamente scontato, e le indiscrezioni provenienti dal set riguardanti i nuovi (si fa per dire) personaggi che compariranno e i possibili risvolti che potrebbero esserci nelle vicende dei protagonisti inducono a guardare con ottimismo al prossimo nuovo ciclo di episodi, anche se per ora non ci è dato sapere con certezza quando verranno ultimati e distribuiti.
Eccovi i tre motivi principali per i quali si può considerare The Mandalorian uno dei prodotti più all’avanguardia dello Star Wars Universe:

La storia

Nel corso delle otto puntate la vicenda che si dipana davanti allo spettatore riesce a coinvolgere sin dalle sequenze iniziali. Sembra di ritrovarsi di fronte ad un western di fantascienza in cui sono presenti tutte le caratteristiche tipiche del genere. Il protagonista è un cacciatore di taglie solitario e apparentemente distaccato da tutto e da tutti, dedito soltanto al suo lavoro in cui ha fama di essere uno dei migliori in circolazione. Però quello che doveva essere un incarico come tutti gli altri (ma assai più remunerativo) lo pone di fronte a un bivio cruciale, e una volta scelta la strada da seguire la sua vita cambierà definitivamente. Dopo aver deciso di non “terminare” una strana creatura bambina-l’ormai celebre “Baby Yoda”-per i due inizia una rocambolesca odissea in giro per la galassia che li porterà a cercare rifugio in pianeti ostili, a unirsi a bande poco raccomandabili, a scontrarsi con nemici senza scrupoli, fino a tornare per la resa dei conti finale dove la narrazione ha avuto inizio per la chiusura-momentanea-del cerchio.

Nel corso di questa sensazionale avventura i due impareranno a fidarsi l’uno dell’altro, conosceranno inaspettati alleati e subdoli doppiogiochisti, e il mandaloriano non sarà mai più lo stesso di prima. L’intero racconto ha il merito di essere suddiviso egregiamente in otto parti, ognuna della quali ha una sua organicità interna e, nonostante l’alternanza di vari registi dietro la macchina da presa, il ritmo e la tensione sono sempre distribuiti equamente in tutti gli otto capitoli.

I personaggi

La galleria dei personaggi che ci vengono presentati in questa prima stagione include alcune figure simili ad altre già viste nei vari archi narrativi del franchise ed altre completamente nuove. Il protagonista che dà il titolo alla serie, il misterioso pistolero solitario cresciuto dalla stirpe mandaloriana che scopriremo chiamarsi Din Djarin, è l’eroe indiscusso della storia. Pur avendo la faccia perennemente coperta dall’elmo, dietro al quale si nasconde il volto di Pedro Pascal, si possono intuirne facilmente i suoi sentimenti e si può assistere, di pari passo col lo sviluppo della trama, al suo profondo cambiamento e ad un progressivo disvelamento delle sue origini.

Tuttavia non si sarebbe parlato così tanto di questa prima serie live action di Guerre Stellari se non ci fosse stato l’infante che “Mando” dovrebbe catturare ed invece si ritroverà a proteggere come fosse suo figlio (chi ha già visto le prime puntate saprà benissimo che in realtà si tratta di una creatura cinquantenne ma si sa, il suo illustre omologo Maestro Jedi ha abbandonato le sue spoglie mortali alla veneranda età di 900 anni). Il “Baby-Yoda” di cui tanto si è parlato nei mesi che sono intercorsi tra il debutto americano e quello italiano della serie è il fulcro intorno al quale ruotano tutti gli avvenimenti, ed è incredibile come riesca a suscitare un’immediata empatia grazie ai suoi occhioni fin dalla sua primissima apparizione. Merito del suo enorme successo va attribuito all’accuratezza tecnica che si cela dietro alla sua creazione, che prevede un mix di animazione di burattini e di CGI.

Le altre figure che compaiono nel corso dei primi otto capitoli includono svariati comprimari interpretati da un cast super stellare che comprende nomi altisonanti come Nick Nolte, Werner Herzog, Taika Waititi e Giancarlo Esposito.

La resa scenica

Con un budget di oltre 100 milioni di dollari, un esperto di blockbuster ad alto tasso di spettacolarità come Jon Favreau ad ideare e poi a seguire il progetto in ogni sua fase, il risultato finale non poteva che essere eccellente, ed infatti è proprio così. Complice l’ambientazione in un periodo non ancora oggetto di altre trasposizioni cinematografiche, ovvero il caotico interregno tra la caduta dell’Impero e la nascita della Nuova Repubblica, il mondo stellare in cui si muovono i protagonisti è un elegante commistione di riferimenti ai vecchi film della saga e di nuovi luoghi e creature perfettamente in linea con l’estetica di Lucas. Tutto ciò contribuisce a una resa scenica che rasenta la perfezione. La cura per il dettaglio e la scelta di inquadrature visivamente emozionanti la si può notare soprattutto nelle diverse scene d’azione.

Un piccolo esempio dell’abile maestria riscontrabile in ogni aspetto della lavorazione la si può ammirare nelle splendide illustrazioni che accompagnano i titoli di coda.

The Mandalorian – Recensione dei primi tre episodi

In un periodo difficile e complesso come quello che stiamo vivendo in questi giorni, dove la maggior parte di noi sono costretti a rimanere l’intera giornata tra le mura domestiche per evitare il propagarsi del contagio, diventa fondamentale più che mai trovare degli appigli che ci consentano di evadere dalla complicata realtà quotidiana che dobbiamo affrontare. Per uscirne a testa alta, desiderosi di riappropriarsi delle abitudini e delle azioni che al momento siamo impossibilitati a fare, è importante trascorrere questo periodo di isolamento cercando di passare il tempo in maniera-per quanto possibile-leggera e spensierata. A darci una grossa mano nel tentativo di alleggerire il clima pesante dell’attualità ci ha pensato Disney+, la piattaforma di streaming della Casa del Topo che da martedì 24 marzo è accessibile anche nel nostro paese (ad un prezzo, sia mensile che annuale, per il momento davvero competitivo).

Tra gli innumerevoli contenuti di assoluto interesse che vi si possono trovare all’interno, tra serie e grandi classici del passato, non mancano però nemmeno dei contenuti inediti progettati esclusivamente per il lancio del servizio. La maggior parte di questi, specialmente quelli provenienti dai Marvel Studios, arriveranno nei prossimi mesi, ma uno, forse il più atteso di tutti, è disponibile fin da adesso: si tratta ovviamente di The Mandalorian, la serie spinoff di Star Wars che è stata pensata appositamente per lanciare in pompa magna la nuova trovata disneyana, e di cui è già stata annunciata una seconda stagione. I più attenti potrebbero aver visto la prima puntata trasmessa in anteprima su Italia 1 domenica 22 poco prima di mezzanotte, moltissimi ne avranno sentito parlare a causa delle immagini di “Baby Yoda” che hanno invaso i social network ancora mesi fa, ma la serie è molto più di quello che potrebbe apparire ad un primo sguardo. La sorpresa parzialmente negativa che coglierà l’utente appena iscritto a Disney+ è che non troverà tutte le puntate della prima stagione pronte per essere guardate, magari con un bel binge watching: è stato purtroppo deciso di mettere a disposizione al debutto solo le prime due puntate, per poi caricare le successive sei con cadenza settimanale ogni venerdì. Per ora dunque si possono visionare soltanto tre capitoli, che tuttavia bastano e avanzano per farsi un’idea abbastanza definita su The Mandalorian. Eccovi una breve recensione, senza spoiler che ve ne rovinino la visione, dei primi tre episodi di un racconto che ci riporta in quella galassia lontana lontana che ormai da 40 anni è entrata nel nostro immaginario collettivo.

La trama:

Dopo il crollo dell’Impero e prima della nascita del Primo Ordine, nell’anno 9 ABY (dopo la battaglia di Yavin), nella galassia regna una situazione complessivamente tranquilla, ma dietro una calma apparente agiscono ancora dei malvagi senza scrupoli fedeli alle decadute istituzioni imperiali. In questo contesto si muove un cacciatore di taglie mandaloriano: è un misterioso guerriero solitario originario del pianeta Mandalore, il ché implica anche la sua appartenenza ad un rigoroso codice etico al quale deve sempre attenersi: una delle sue regole principali, ad esempio, è quella di non togliersi mai l’elmo metallico che indossa. “Mando” (così viene soprannominato dal leader della sua Gilda) è uno dei più bravi nel suo lavoro, che svolge in maniera impeccabile e senza porsi alcun dilemma morale. Cercando una taglia più remunerativa rispetto alle ultime che aveva raccolto, viene messo in contatto con un sinistro committente che gli affida un compito promettendogli un’eccellente remunerazione: dovrà individuare e consegnargli, possibilmente vivo, un soggetto di 50 anni. Non sapendo nient’altro se non l’età dell’obiettivo e la sua posizione, Mando accetta e parte per la sua nuova missione. Quando, superate diverse peripezie, si ritroverà davanti all’individuo in questione, scoprirà che l’incarico era più difficile del previsto, e sarà costretto a compiere delle scelte che rischieranno di cambiare radicalmente la sua vita.

Recensione:

La prima impressione, terminata la visione del terzo episodio, è che questo innovativo spinoff live action sia riuscito ad attingere al meglio dell’universo di Star Wars e che abbia tutte le carte in regola per soddisfare la gran parte degli appassionati del franchise, evitando le polemiche e le proteste che l’ultima trilogia cinematografica si è attirata. Sebbene la vicenda sia ambientata cronologicamente tra fine della prima e il principio dell’ultima trilogia-i fatti si svolgono infatti tra Il ritorno dello Jedi e Il risveglio della Forza-non è presente nessun personaggio già noto: il protagonista ricorda sotto parecchi aspetti il famoso Boba Fett, ma sia lui che ciascuno dei comprimari compaiono qui per la prima volta.

La storia ha svariati richiami alla tradizione dei western, da cui vengono estrapolati alcuni stilemi del genere per essere collocati efficacemente nel contesto fantascientifico della galassia inventata da George Lucas. Paesaggi desolati, cittadine degradate, mercenari spietati e creature minacciose sono una costante nell’arco dei primi 90 minuti suddivisi nelle tre parti finora distribuite. Oltre a ciò non mancano nemmeno quelle caratteristiche che hanno fatto la fortuna della saga stellare: umorismo ben dosato e mai esagerato, pianeti e ambientazioni suggestivi, citazioni e riferimenti agli episodi canonici, sequenze d’azione coinvolgenti e spettacolari.

All’ottima resa scenica danno un contributo essenziale gli effetti speciali, che rendono estremamente dettagliata e curata ogni singola inquadratura in un modo talmente sofisticato che è assai raro riscontrare in una produzione televisiva. Il merito di aver messo a punto un progetto così ben funzionante va senza dubbio all’ideatore che ha pure supervisionato ogni fase della lavorazione, cioè a Jon Favreau, che ha messo in campo tutta la sua competenza e maestria nell’uso delle tecniche digitali.

In un mondo popolato da droidi, alieni ed eroi corazzati dalla testa ai piedi può non essere semplice riconoscere gli attori chiamati a dare il volto-o in certi casi solo la voce-ai vari personaggi. Ciononostante, soffermandosi sui titoli di coda, si potranno individuare i nomi che concorrono a formare un cast superlativo: sotto l’armatura del mandaloriano si nasconde Pedro Pascal, che dopo Game of Thrones e Narcos interpreta qui un altro ruolo iconico che potrebbe consacrarlo definitivamente nel panorama hollywoodiano. In parti secondarie spiccano celebrità del calibro di Nick Nolte, Taika Waititi , e c’è spazio perfino per un cameo del celebre Werner Herzog.

Per quanto riguarda i capitoli successivi è lecito insomma aspettarsi un proseguimento degno di quanto visto fino ad adesso. Ci sarà probabilmente un “Baby Yoda” più presente, anche se si potrebbe ipotizzare che sarà una presenza più dosata e misurata rispetto a quella che avrà nel merchandising. Va detto che allo stato attuale latita la componente femminile, ma da qui alla conclusione quasi sicuramente saprà farsi valere. Non ci resta perciò che attendere il prosieguo delle vicende di quello che, ad oggi, si candida ad essere uno dei migliori prodotti di Lucasfilm degli ultimi vent’anni.

Star Wars: Electronic Arts cancella il gioco

Ragtag, nome in codice di un videogioco open world dedicato a Star Wars, era in sviluppo da parte di EA Vancouver quando Electronic Arts ne ha ordinato la cancellazione.

Lo sfortunato videogioco era costato la chiusura a un team storico come Visceral Games ed era quindi arrivato nelle mani di EA Vancouver che ne aveva modificato gran parte dell’idea iniziale fino ad arrivare ad un open world.

Dopo diverse difficoltà: il cambio di guida da Jade Raymond a Samantha Ryan, l’abbandono successivo all’ accaduto da parte della Raymond di EA Motive e vari altri problemi, Electronic Arts ha ordinato a EA Vancouver di lavorare ad un nuovo videogioco.

A voi sarebbe piaciuto un open world su Star Wars?

Alla scoperta del giovane Han Solo

Quando a distanza di mesi non si è ancora placato del tutto il dibattito tra estimatori e detrattori dell’ultimo capitolo della celebre saga stellare, ecco che la Lucasfilm si prepara a lanciare sul mercato una nuova produzione che, visto il soggetto in questione, promette di scatenare entusiasmo,divertimento, e-come al solito-reazioni contrastanti. Dopo il successo del riuscitissimo Rogue One, dove si mostrava l’audace impresa della Ribellione per impossessarsi dei piani della Morte Nera-la serie spin-off Star Wars Anthology si arricchisce con un nuovo episodio che rappresenta una sfida tanto ambiziosa quanto rischiosa: raccontare le origini della canaglia più amata della galassia, nonché pilota del Millennium Falcon, che risponde al nome di Han Solo. Prima di immergerci in questo viaggio alla scoperta di come il giovane Han sia diventato l’eroe che tutti conosciamo, conviene riepilogare quanto già si sa sulle vicende antecedenti al suo esordio e cosa possiamo aspettarci dal primo film dedicato interamente a lui.

Han al cinema

La storia di Han Solo presente nella trilogia originale, che avrà la sua tragica conclusione nel recente Il risveglio della Forza (2015), è ampiamente risaputa. Ma quali sono i suoi trascorsi prima del suo incontro con Luke Skywalker ed Obi-Wan Kenobi nella taverna di Mos Esley in Guerre Stellari (1977)?
Dagli avvenimenti successivi alla sua apparizione ci viene rivelato che il futuro membro dell’Alleanza Ribelle aveva contratto un grosso debito dei confronti del viscido (letteralmente) gangster Jabba the Hutt, il quale per vendicarsi dell’inadempienza del giovane Solo mette una taglia sulla sua testa che verrà riscossa da Boba Fett in persona. Quando ne L’Impero colpisce ancora (1980) il cacciatore di taglie gli tende, con la complicità di Darth Vader, una trappola per catturarlo a Cloud City, facciamo la conoscenza di un suo amico di vecchia data che è costretto a tradirlo per sopravvivere, ma che sarà pronto a riscattarsi alla grande salvando Luke e Leila dalle grinfie di Vader e dando un contributo non indifferente nello scontro finale contro l’Impero: si tratta di Lando Calrissian. Grazie alla sua entrata scena scopriamo che Han è entrato in possesso del Falcon vincendolo proprio a spese di Lando in una partita di gioco d’azzardo qualche anno prima.

La Trilogia di Han Solo

Dai quattro episodi nei quali compare con il volto di Harrison Ford non ci è dato conoscere altro del passato del personaggio. Tuttavia, dove non si sono addentrati i registi e gli sceneggiatori, nel corso degli anni ci hanno pensato gli autori di libri e fumetti. Sono parecchie le storie in carta stampata dedicate al contrabbandiere e al suo fedele Chewbecca, anche se tante si focalizzano prevalentemente sul periodo successivo al suo ingresso nella Ribellione. Ad indagare su chi era il giovane Solo ci ha pensato soprattutto la scrittrice Ann Carol Crispin, autrice tra il 1997 ed il 1998 della Trilogia di Han Solo. Nei tre romanzi si scoprono dettagli interessanti sulle sue origini e su ciò che lo ha portato a diventare un furfante dal cuore d’oro:

Han nasce nel pianeta Correlia 29 anni prima di incontrare il vecchio Obi-Wan ed il suo nuovo apprendista. Rimasto orfano da piccolo, viene preso dal pirata spaziale Garris Shrike che lo addestra con metodi crudeli a diventare come lui. A bordo della nave di Shrike la cuoca Wookiee Dewlanna lo tratta come un figlio: è allora che impara il linguaggio Shyriiwook. Deciso a cambiare vita, a 19 anni scappa da Garris per diventare un pilota dell’accademia imperiale. Diventato in breve tempo tenente, gli capita di trovare una nave cargo piena di evasi e guidata da uno schiavo Wookiee chiamato Chewbecca. Il suo superiore gli ordina di ucciderlo e di scuoiarlo vivo; Solo si rifiuta, spara al suo comandate e fugge con lo Wookie, che dovendogli la vita giura di restargli accanto per sempre.

Il momento che ha cambiato per sempre la vita di Han: invece che obbedire all’ordine del comandante Nyklas, usa il blaster contro il suo superiore salvando la vita di Chewbe

Inizia così per i due una vita dedicata al contrabbando, durante la quale conoscono il giocatore d’azzardo Lando Calrissian. Han in seguito partecipa al Torneo di Sabacc a Cloud City: contro tutte le previsioni arriva a sfidare in finale il suo amico Lando e vince portandosi via come premio la nave di quest’ultimo, il Millennium Falcon. Nello stesso periodo insieme al suo co-pilota Chewbe accetta lavori di contrabbando per conto di Jabba the Hutt. Nel corso di una di queste operazioni, a causa di un controllo imperiale, il duo è costretto a scaricare nello spazio un ingente carico appartenente a Jabba, scatenandone l’ira. Il resto è storia.

Aspettando Solo: A Star Wars Story

È importante ricordare che i tre romanzi in questione fanno parte del cosiddetto Universo Espanso. Questo insieme di pubblicazioni stellari, riunito sotto il marchio Star Wars Legends, a partire dall’acquisizione di Lucasfilm da parte di Disney ufficializzata nel 2014, è stato dichiarato non canonico. Dunque è assai difficile che i racconti contenuti al suo interno diventino oggetto di una trasposizione sul grande schermo. Però c’è da scommettere che qualche riferimento, più o meno diretto, potrebbe essere presente. Quel che è certo è che già dal trailer si possono notare parecchie citazioni della trilogia originale di George Lucas, e quindi è probabile che i fan dei tre episodi troveranno soddisfazione.

Lo spin-off su Han Solo ha avuto una lavorazione molto travagliata (basta ricordare il cambio di regia nel bel mezzo delle riprese o la presenza sul set di un coach di recitazione per aiutare l’interprete del protagonista Alden Ehrenreich a calarsi meglio nella parte). Sicuramente il materiale da cui attingere per realizzare un prequel all’altezza non mancava. Ancora pochi giorni e vedremo se Ron Howard avrà saputo mettere a punto una “Star Wars Story” divertente ed emozionante. Di una cosa possiamo essere certi: comunque vada non si potrà mai realizzare un tributo ad Han Solo peggiore di quello realizzato nel videogioco Kinect:

Star Wars – Gli ultimi Jedi – Recensione

“Conosco una sola verità: il tempo della fine dei Jedi è giunto.”

Per gli amanti del genere da due anni a queste parte il periodo natalizio coincide sempre con un evento destinato ad appassionare, stupire e far discutere milioni di persone in tutto il mondo: l’uscita di un nuovo film di Star Wars. Avanti, leggimi!

Rogue One: Leia senza trucchi CGI

Dal backstage di Rogue One a Star Wars Story sono state diffuse delle foto che mostrano l’attrice Ingvild Deila che è stata incaricata di prestare i movimenti e il corpo a Leia. Avanti, leggimi!

Guerre Stellari – Titoli originali

Ci sono cose che resteranno nella storia del cinema, scolpite nella pietra come le tavole dei comandamenti di Mosè (troppo blasfemo forse), allora incastonate come le stelle della Holliwood Walk Of Fame (ecco, meglio!). Avanti, leggimi!

Fanboys – Una Storia Nerd

In una galassia lontana lontana…

… e difatti siamo negli Stati Uniti, più precisamente nell’Ohio, nel 1998. Mancano pochi mesi all’uscita di Episodio I – La Minaccia Fantasma ed Eric Bottler (Sam Huntington) ritrova i suoi vecchi amici del liceo ad una festa di Halloween Avanti, leggimi!

Samuel L. Jackson reinterpreta i suoi personaggi in 10 minuti!

Nel video che vi propongo qui sotto, Samuel L. Jackson, come ospite del “The Late Show with James Corden” reinterpreta molti dei suoi personaggi in chiave un po’ più umoristica alle volte! Avanti, leggimi!